Cuán bajo es el capital humano puede limitar las mejoras en la productividad. Ejemplos de Turquía y el Perú

La comparación entre dos países de ingresos medios no es inusual, pero dos que están geográficamente lejos y son aparentemente diferentes es menos común. Sin embargo, tanto Turquía como el Perú han tenido el mayor crecimiento en sus respectivas regiones en los últimos años, aspiran a convertirse en economías de altos ingresos en el próximo decenio, dependen del comercio. Ambos países corren el riesgo de sufrir un retroceso si no se realizan cambios estructurales -en el sistema de educación y capacitación, y en la economía en general- para garantizar que las contribuciones al crecimiento económico procedan de mejoras en la productividad. Ambos países reconocen que existe una gran brecha entre sus niveles de productividad y la frontera de productividad mundial, y ambos tienen poblaciones en crecimiento que no están adecuadamente equipadas para satisfacer las necesidades del mercado laboral, con niveles de productividad promedio. Habida cuenta de estos desafíos (similares), ambos países tienen como objetivo de desarrollo, central en su programa de desarrollo, mejorar la productividad para seguir creciendo de manera sostenible.

¿Por qué es importante la productividad ahora? Turquía y el Perú desean beneficiarse de los cambios demográficos en curso. Ambos países lo ven como una oportunidad para acelerar el crecimiento. Pero reconocen que para beneficiarse de tener una población joven, activa y altamente productiva se necesitan ciertas reformas y actividades. Entre ellas se encuentra la mejora del capital humano. Al mejorar la educación, las aptitudes y las capacidades de los trabajadores, estos países pueden mejorar potencialmente la productividad de sus trabajadores y su economía. En un artículo reciente que explora el vínculo entre el capital humano y el crecimiento económico se encuentra que el capital humano puede explicar entre el 10% y el 30% de las diferencias de ingresos per cápita entre los países. Y los efectos positivos de las ganancias del capital humano son persistentes a lo largo del tiempo, lo que pone de relieve su importancia para que los gobiernos y las sociedades mejoren la calidad de vida de las personas de forma permanente (valor intrínseco), y aumenten la sostenibilidad de la productividad y el crecimiento económico (valor instrumental).

¿Cuál es la situación del capital humano? Ambos países aumentaron su acumulación de capital humano en el último decenio. Ambos países tienen un número creciente de personas que entran en edad de trabajar. Con una población de más de 81 y 32 millones de personas, en Turquía y Perú, respectivamente. Ambos incrementaron sus tasas de participación en la fuerza laboral (Turquía, de 46% en 2006 a 52% en 2017) o mantuvieron un nivel alto (Perú, 73%), durante la última década. Lamentablemente, ambos países tienen tasas relativamente altas de informalidad (34% en Turquía y 60% en Perú), lo que indica que el sector formal no puede absorber una gran parte de la fuerza de trabajo (por varias razones, entre ellas el bajo capital humano).

A pesar de contar con una mayor participación de personas que ingresan a la fuerza de trabajo con mayores niveles de educación que las generaciones anteriores, Turquía y el Perú enfrentan desafíos en la calidad de su capital humano, lo que limita el crecimiento de la productividad. Grandes segmentos de la población joven (de 15 años de edad) de Turquía y el Perú obtienen resultados relativamente bajos en las evaluaciones internacionales. Aproximadamente el 31,2% y el 46,7% obtuvieron la puntuación más baja en las tres asignaturas evaluadas (matemáticas, ciencias y lectura), en Turquía y el Perú, respectivamente. El promedio de la OCDE es del 13%. Estos bajos niveles de capital humano antes de entrar al mercado laboral pueden tener efectos negativos en el desempeño de la persona una vez que entra en el mercado laboral.

Pero los trabajadores productivos no sólo deben tener buenas aptitudes fundamentales (adquiridas en la fase de educación formal), sino que también deben tener aptitudes funcionales de alto nivel (relacionadas con el trabajo) para ser más productivos. Por lo tanto, aunque los logros educativos en los años de formación son un instrumento clave para el desarrollo de las aptitudes básicas, y las inversiones de ambos países se centran correctamente en ellas, la educación básica por sí sola no basta para desarrollar aptitudes (prácticas) relacionadas con el trabajo. En Turquía los trabajadores (de 16 a 65 años de edad) tienen una competencia inferior a la media en alfabetización, aritmética y solución de problemas mediante la tecnología. Menos de la mitad de los adultos obtuvieron los niveles más bajos (nivel 1 o menos) en las secciones de alfabetización y aritmética, respectivamente; una elevada proporción de personas en comparación con los promedios de la OCDE del 19% y el 22,7% respectivamente.